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Die Gartenlaube, Heft 1, 1872
Für einen deutschen Geisteskämpfer
[Aufruf zum Nationaldank]

"Im stillen Philosophenasyl am Rechenberg liegt  Ludwig Feuerbach  arm, alt und krank darnieder: dem Pflüger mit dem Geist ist die Schar zerbrochen, mit der er den Acker auch um das liebe Brot durchfurchen mußte. Das einzig noch in der Liebe für die Seinen schlagende Herz drückt die Zentnerlast der Sorge für deren Zukunft. Darf so das Ende  Ludwig Feuerbachs  sein? - - - Nein! Wir fordern deshalb auf, die Redaktion der  "Gartenlaube"  in den Stand zu setzen, im Namen ihrer Leser für die Lieben  Feuerbachs  einen Schirm gegen ein zu hartes Geschick aufzurichten und ihm selbst noch ein Lächeln der Freude in das einst so göttlich strahlende Auge zu locken. Selbstverständlich steht zu erwarten, daß für dieses Unternehmen eine der hohen wissenschaftlichen und nationalen Würdigkeit des Mannes entsprechende Form und Art gefunden werde: nicht von Unterstützung kann hier die Rede sein, sondern von einem Nationaldank, für welchen in allen Hauptsitzen deutscher Intelligenz sich Ausschüsse zu bilden haben, um der Einsammlung der Ehrengaben Zug und Kraft zu geben."


Ludwig Feuerbach

Es ist schwer, den Volkskreisen eine klare Anschauung von der Bedeutung des Philosophen beizubringen. Wenn wir ihnen auch sagen, daß das Wort "Philosophie" so viel als "Liebe zur Weisheit" bedeutet und die Philosophie im Verlauf der Zeiten ausgebildet worden ist zur "Wissenschaft der allen anderen Wissenschaften gemeinsamen Prinzipien und der allgemeinen Gesetze der wissenschaftlichen Forschung" oder zur "Wissenschaft vom Wesen der Dinge an sich, also von Dem, was in dem Wechsel der Erscheinungen und unter allen besonderen Gestaltungen als das Bleibende sich offenbart" so werden wir damit den Philosophen dem Volk um keinen Schritt näher gebracht haben. Die Herren der Wissenschaft haben ja ohnedies lange genug eifrig dafür gesorgt, dem Volk möglichst fremd zu bleiben, und noch jetzt hat das sogenannte Popularisieren der Wissenschaften seine erbittertsten Gegner im Gelehrtenzunftlager. Das Bedürfnis brach auch hier dem Besserem Bahn. Verständlich dem Volk wird aber ein rein geistiges Wirken nur durch die Erfolge im Leben. Weisen wir es denn auf die Zeiten der Unthaten des Aberglaubens und die Verbrechen des Glaubens hin, so werden wir unserem Ziel näher kommen. Weder der Theologie noch der Rechtswissenschaft allein war es zum Beispiel möglich, den scheußlichen Hexenprozessen ein Ende zu machen. Dazu gehörte eine Befreiung des Geistes von ihm unglaublich fest anhangenden Schlacken des Irrwahns und aus einer kläglichen Beschränktheit. Diese schwere Arbeit war Beruf der Philosophie. Während es noch heute nicht an katholischen Priestern fehlt, welche dem Teufelsglauben zu Liebe auch Scheiterhaufen wieder anzünden, und sogenannte lutherische Pastoren, die es nicht ungern sehen würden, wenn man Diejenigen, welche nicht in ihre Kirchen geben, ins Gefängnis steckte, ist die Philosophie ihren das Denken reinigenden Gang weiter geschritten und längst in die Pforten des Glaubens selbst eingedrungen, nur den Geist vom Zwang zu befreien; sie ist es, die zuerst die Befreiung der Schule von der Kirche verlangte; aber sie ist es auch, die in der Politik ihre befreiende Stimme erhob, denn ihr höchstes Ziel ist die Wahrheit, und was sie auf dem Weg zu diesem Ziel Störendes und Hemmendes findet, muß sie zu befestigen suchen, und das ist der Kampf, den sie für die Menschheit führt.

Aber auch das Vaterland vergißt sie nicht und alle Tugenden stehen unter ihrem Schutz. Im ersten Jahrzehnt dieses Jahrhunderts, wo Deutschland am Boden lag und der deutsche Geist nur in der Pflege der Ideen fortlebte, sprach man eben deshalb der Nation alle Tatkraft ab. Da trat FICHTE auf, der tapfere Philosoph, und goß das Feuer seines Geistes in die Jugend, und wie herrlich bewiesen die Denker und Träumer, diese Professoren und Studenten auf den Schlachtfeldern des Befreiungskrieges, daß die Ideen auch Kraft zum Handeln geben!

Ein solcher Kämpfer, ein Geistesheld mit dem Mut FICHTEs, ist der Philosoph, dessen Bildnis und Lebensbild wir heute unsersn Lesern vorlegen:  Ludwig Feuerbach. 

Die Philosophie ist der wahrste Ausdruck des geistigen Gesamtlebens einer Zeit, und die Geschichte der Philosophie ist ebendarum die Geschichte des menschlichen Geistes. Wir sehen daher diese geistige Machtäußerung des Menschen auch dem Schicksal alles Menschlichen preisgegeben, wir sehen es irren und mißbraucht werden. Ein großartiges Beispiel dafür zeigte sich an der Philosophie HEGELs, die sich, weil sie, je älter der Philosoph wurde, desto mehr mit den kirchlichen Glaubenslehren versöhnte und somit für trefflich konservativ galt, sich im damaligen Staat der Intelligenz die Geltung einer Staatsphilosophie erwarb. Dieser Richtung trat eine kecke Schar entgegen, die vom hallischen Leo sofort den Titel "Hegelinge" erhielt, und der entschiedenste unter ihnen war eben unser FEUERBACH.

Derselbe ist ein Sohn des berühmten Kriminalisten und königlich bayerischen wirklichen Staatsrats ANSELM von FEUERBACH, wurde am 28. Juli 1804 zu Landshut geboren und durchlebte bis heute ein Leben, in welchem weder das Schicksal, noch er selbst Veranlassung gaben, ihn durch besonders auffallende Ereignisse im großem Publikum bekannt zu machen. Eine Rolle im öffentlichen Leben zu spielen, wobei eine Schaustellung seiner Person nicht zu umgehen gewesen wäre, dazu war er viel zu wenig eitel. Er liebte es, mehr zu sein, als zu scheinen, und darum haßte er auch ebenso die Reklame, als er unfähig war, auf einen anderen Antrieb, als von seinem Genius gedrängt, nur eine Zeile für die Öffentlichkeit zu schreiben. FEUERBACHs Leben sind seine Schriften. Bei ihm ging der Mensch im Schriftsteller auf, wofür er in seinen Schriften aber auch den ganzen Menschen zeigt.

Was FEUERBACH zu irgend einer Zeit seines Lebens war, das war er allemal ganz. In seiner Jugend war er fromm, aber fromm mit der ganzen Energie seines Wesens. Er betete und fastete daher das Wort, das er gelegentlich äußerte: "Die Theologie hat mir den Magen verdorben." Er ging zur Universität Heidelberg mit dem festen, ernst gemeinten Entschluß ab, Theologie zu studieren und ein Geistlicher zu werden. Er selbst sagt daher später: "Wenn irgendeiner berufen und berechtigt war, über die Religion ein Urteil zu fällen, so war ich es; denn ich habe die Religion nicht nur aus Büchern studiert und sie nicht nur aus dem Leben Anderer, sondern auch aus meinem eigenen Leben kennen gelernt."

Heidelberg vermochte dem rastlos strebenden Geiste des jungen Mannes jedoch keine hinlängliche Nahrung zu bieten. Er ging deshalb (im Jahre 1824) nach Berlin und bald schrieb er von da seinem Vater: "Ich habe die Theologie aufgegeben, aber ich habe sie nicht mutwillig oder leichtsinnig aufgegeben, nicht weil sie mir nicht gefällt, sondern weil sie mich nicht befriedigt, weil sie mir nicht gibt, was ich fordere, was ich notwendig bedarf. Ich will die Natur, vor deren Tiefe der feige Theologe zurückbebt, ich will den Menschen, aber den ganzen Menschen an mein Herz drücken." HEGEL war der gewaltige Magnet, der damals den strebsamen Teil der studierenden Jugend unwiderstehlich an sich zog, und auch Feuerbach widerstand dieser Anziehungskraft nicht. Aber er wußte sich doch bald selbstständiger und nach und nach von der HEGELschen Philosophie ganz unabhängig zu machen. Trotzdem schreckte der Ausspruch: "Feuerbach ist Hegelianer!" selbst manchen Gelehrten von der Lektüre seiner Schriften ab und ließ FEUERBACH so nicht zur rechten Popularität gelangen. Schon sein Erstlingswerk: "Gedanken über Tod und Unsterblichkeit", das von genialer Laune übersprudelt, spottet gleichsam aller Schulzucht, und in seinem "Wesen des Christentums", das seinen Ruf vorzüglich begründete, ist der entschiedene Bruch mit der HEGELschen Doktrin nicht mehr zu verkennen. Leider betrachtete das Publikum mit dem noch den Gärungsproceß nicht gänzlich verleugnenden "Wesen des Christentums" die schriftstellerische Tätigkeit FEUERBACHs als auf ihrem Höhepunkt angelangt und somit als ziemlich abgeschlossen, während er selbst doch keineswegs schon mit sich fertig war und von jetzt an erst ganz und gar seine eigenen Wege ging. In seiner "Theogonie" (Götterentstehungslehre) erinnert nichts mehr an die philosophische Schule, die er durchlaufen hatte. Hier ist, während die Behandlung des Stoffes, den er als Meister beherrscht, den auf der Höhe der Wissenschaft stehenden Gelehrten keinen Augenblick verkennen läßt, die Darstellung durchweg plan, ruhig, lichtvoll, geistreich, und die Sprache Klassisch. Aber wer hat denn seine Theogonie gelesen, trotzdem er dieselbe unter dem einladenderen Titel "Gottheit, Freiheit und Unsterblichkeit" im Jahre 1866 als zehnten Band der Gesammtausgabe seiner Schriften hat erscheinen lassen?

Wie FEUERBACH früher der Theologie den Abschied gegeben, so wollte er nun auch die Philosophie an den Nagel hängen, um sich ganz und gar der einzig wahrhaften Wissenschaft, der Naturwissenschaft, in die Arme zu werfen. Allein der Tod des Königs MAX I., der die zahlreichen und sämtlich begabten Söhne ANSELMs von FEUERBACH auf seine Kosten studieren ließ, vereitelte diesen Plan; LUDWIG FEUERBACH konnte nicht fortstudieren und mußte Philosoph bleiben. Im Jahre 1828 habilitierte sich FEUERBACH als Dozent der Philosophie in Erlangen und hielt Vorlesungen über Logik und Metaphysik. Bald fühlte er aber, daß er auf dem Lehrstuhl, wo er lehren sollte, wie die polizeilich gedrillte Schule es verlangte, nicht an seinem Platz war, und vertauschte den erstickenden Schulstaub mit der freien Landluft. Er zog nach Bruckberg, einem kleinen, waldeinsamen Dorf in der Nähe Ansbachs. Die Natur und ihre Wissenschaft lag ihm fortwährend im Sinn. "Alle abstrakten Wissenschaften verstümmeln den Menschen; die Naturwissenschaft allein ist es, die ihn  in integrum  restituirt [in den vorigen Zustand wiederherstellt - wp], die den ganzen Menschen, alle seine Kräfte und Sinne in Anspruch nimmt." In Bruckbergs stiller Waldeinsamkeit entstanden in rascher Folge seine epochemachendsten Schriften (im Verlag bei Otto Wigand in Leipzig), und namentlich war er ein rüstiger Mitarbeiter an den Halleschen Jahrbüchern (Herausgeber RUGE und ECHTERMEYER), die zu ihrer Zeit die neuen Fortschrittsideen mit rücksichtsloser Kühnheit vertraten. Leider nähren Literatur und Philosophie ihren Mann nur schlecht; deshalb machte FEUERBACH einen Versuch zur Erlangung einer Professur, jedoch vergebens. Nachdem er aber, 1838, die Schwägerin des Freundes, der ihm das stille Philosophenasyl im Gutsschloß zu Bruckberg eröffnet, als Gattin heimgeführt, war es ein Freudenschrei, den er in den Worten ausdrückte: "Jetzt kann ich meinem Genius huldigen, jetzt unbeschränkt, frei, rücksichtslos der Entfaltung des eigenen Wesens mich weihen!"

Die hochgehenden Wogen des Jahres 1848 ließen ihn noch einmal den Schauplatz des öffentlichen Wirkens betreten. Studenten waren es, die ihn nach Heidelberg beriefen, wo er jedoch nicht auf der Universität, sondern auf dem Rathhaus und vor einem gemischten Publikum Vorlegungen über "das Wesen der Religion" hielt. Im folgenden Jahr kehrte er in sein stilles Dorf zurück, das er nie mehr verlassen haben würde, hätte nicht die Not an seine Thür geklopft. Nach dem Tod seines Schwiegervaters war er Teilhaber an einer Fabrik geworden, die leider ein so unglückliches Ende nahm, daß er sein ganzes Vermögen dabei einbüßte und seine Schloßwohnung zu Bruckberg verlassen mußte. Eine bescheidene, einsam gelegene Wohnung am Rechenberg bei Nürnberg ist seitdem sein Asyl.

Fragen wir nach den Grundsätzen dieses Philosophen, so finden wir sie von ihm, allerdings eisern, ebenso furcht- als rücksichtslos in folgendem Satz ausgesprochen: "Mir war es und ist es vor Allem darum zu tun, das dunkle Wesen der Religion mit der Fackel der Vernunft zu beleuchten, damit der Mensch endlich aufhöre, eine Beute, ein Spielball aller jener menschenfeindlichen Mächte zu sein, die sich von jeher, die sich noch heute des Dunkels der Religion zur Unterdrückung des Menschen bedienen. Mein Zweck war, zu beweisen, daß die Mächte, vor denen sich der Mensch in der Religion beugt und fürchtet, nur Geschöpfe seines eigenen unfreien, furchtsamen Gemütes und unwissenden, ungebildeten Verstandes sind, zu beweisen, daß überhaupt das Wesen, welches der Mensch als ein anderes, von ihm unterschiedenes Wesen in der Religion und Theologie sich selbst gegenübersetzt, sein eigenes Wesen ist. Der Zweck meiner Schriften ist: die Menschen aus Theologen zu Anthropologen, aus Theophilen zu Philanthropen, aus Kandidaten des Jenseits zu Studenten des Diesseits, aus religiösen und politischen Kammerdienern der himmlischen und irdischen Monarchie und Aristokratie zu freien, selbstbewußten Bürgern der Erde zu machen. Mein Zweck ist daher nichts weniger als ein negativer, verneinender, sondern ein positiver, ja, ich verneine nur, um zu bejahen; ich verneine nur das phantastische Scheinwesen der Theologie und Religion, um das wirkliche Wesen des Menschen zu bejahen."

FEUERBACHs jüngerer Bruder FRIEDRICH stellt in einer Schrift "Die Religion der Zukunft" als System desselben die Aufgabe auf, zu beweisen: daß man, um Frieden und Glückseligkeit auf Erden zu begründen, die Kirche auf friedliche Weise in eine Volksbildungsanstalt und die Theologen in Diener der Menschheit, Volkslehrer und Vorkämpfer der Volksbildung umwandeln müsse. Man habe nur die Wahl zwischen dem theologischen Gott und der Menschheit, Eines oder das Andere müsse man opfern.

Gar oft ist von der Gefahr die Rede gewesen, welche durch diese FEUERBACHschen Grundsätze nicht nur der Religion, sondern auch der Sittlichkeit drohen soll. Das Letztere ist ganz gewiß nicht der Fall, und auch das Erstere nicht, wenn wir unter Religion jene Herzensbildung verstehen, deren köstliche Frucht die Menschenliebe ist. Wenige kurze Aussprüche werden FEUERBACH in dieser Beziehung rechtfertigen. "Es gibt nur  ein  Böses es ist der Egoismus; und nur  ein  Gutes es ist die Liebe." "Liebe, aber wahrhaft! und es fallen Dir alle anderen Tugenden von selber zu."

FEUERBACHs eigenes Leben liefert übrigens das sprechendste Zeugnis für die Ungefährlichkeit seiner Grundsätze. Mehr Herzensgüte, Zartsinn und Anspruchlosigkeit wird selten bei einem Manne angetroffen, neben einer Entschiedenheit des Charakters, einer Unwandelbarkeit und Makellosigkeit der Gesinnung, die auch seine schlimmsten Gegner niemals anzutasten gewagt haben.

Um so tiefer ist es zu beklagen, daß eines solchen Mannes Lebensabend ein so entsetzlich trauriger sein soll, wie ein nur allzu gut verbürgtes Gerücht dies befürchten läßt. Im stillen Philosophenasyl am Rechenberg liegt LUDWIG FEUERBACH arm, alt und krank darnieder: dem Pflüger mit dem Geist ist die Schar zerbrochen, mit der er den Acker auch um das liebe Brot durchfurchen mußte. Das einzig noch in der Liebe für die Seinen schlagende Herz drückt die Zentnerlast der Sorge für deren Zukunft. Darf so das Ende LUDWIG FEUERBACHs sein?

Nein! Soweit läßt der Teil unsrer Nation, welcher denkfähig und herzensfrei einst dem mutigen Kämpfer seinen Beifall zugejubelt hat, soweit läßt das deutsche Volk von heute die alten Schandbilder nationalen Undanks nicht auffrischen! Wir können zwar nicht erst das Spiel eines Plebiszits aufführen, um abstimmen zu lassen, wie groß die Zahl derer ist, welche in FEUERBACHs Religionsphilosophie nicht  mehr  sehen und wünschen mögen als ein neues System zu den alten; wir wenden uns an diejenigen, welche noch heute die Begeisterung nachfühlen, welche der FEUERBACH der "Jahrbücher" in ihnen erregte, und an alle diejenigen, welche die Ueberzeugung erfüllt, daß nur zum Besten der Menschheit, zum Heil seines Volks, zum Glück jedes Einzelnen der rastlose Mann im selbstgewählten Beruf sich abmühte diese Getreuen des Apostels der kämpfenden Wissenschaft fordern wir auf, die Redaktion der  "Gartenlaube"  in den Stand zu setzen, im Namen ihrer Leser für die Lieben FEUERBACHs einen Schirm gegen ein zu hartes Geschick aufzurichten und ihm selbst noch ein Lächeln der Freude in das einst so göttlich strahlende Auge zu locken. Selbstverständlich steht zu erwarten, daß für dieses Unternehmen eine der hohen wissenschaftlichen und nationalen Würdigkeit des Mannes entsprechende Form und Art gefunden werde: nicht von Unterstützung kann hier die Rede sein, sondern von einem Nationaldank, für welchen in allen Hauptsitzen deutscher Intelligenz sich Ausschüsse zu bilden haben, um der Einsammlung der Ehrengaben Zug und Kraft zu geben.

Die Gartenlaube veröffentlicht, wie immer, zu rechter Zeit Quittung und Abrechnung über die ihr zugehenden Beiträge zu diesem Nationaldank.
LITERATUR Die Gartenlaube, Heft 1, Leipzig 1872