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RUDOLPH SOHM
Über Begriffsjurisprudenz

"Niemals wird unsere Rechtswissenschaft bloße  Interessenjurisprudenz,  bloße Wissenschaft vom  Verkehr  bzw. von psychologischen Vorgängen werden. Das erste ist und bleibt die  Begriffsjurisprudenz.  Sie allein setzt uns in den Stand, uns des gegebenen Rechts zu bemächtigen, seinen gesamten Inhalt mit einem Blick zu übersehen. Ja, sie allein setzt uns in den Stand, die Welt der Rechtssätze zu  bewegen:  auf den Inhalt zu, den die Gerechtigkeit der Gegenwart verlangt."

"In der Begriffsjurisprudenz liegt die vornehmste Kraft unserer Wissenschaft wie unserer Praxis. Wer auf die Begriffsjurisprudenz schilt, der hat sie nicht begriffen."

Wer sich etwas näher mit der Geschichte der Rezeption des römischen Rechts in Deutschland befaßt hat, der weiß, daß die große Rechtsumwälzung zu einem sehr erheblichen Teil durch das praktische Bedürfnis begünstigt worden ist, welches einerseits ein gleichmäßiges, gemeines, in ganz Deutschland geltendes, andererseits ein geschriebens  gewisses  Recht forderte. Die Auflösung des einheimisch deutschen Rechts in eine Menge von kleinen und kleinsten Partikularrechten, deren Inhalt oft genug unsicher und überdies außerhalb ihres Geltungsgebietes unbekannt war, hat zum Niedergang des deutschen Rechts geführt. In der Hauptsache ging das ungeschriebene deutsche Partikularrecht zugrunde. Nur das  geschriebene,  in Stadtrechten, Landrechten aufgezeichnete deutsch Recht bliebt, und das  geschriebene  fremde Recht wurde das gemeine Recht Deutschlands. Der aufkommende geldwirtschaftliche Verkehr verlangte ein einheitliches und  gewisses  Recht.

Diese Tatsache hat den Charakter der deutschen Rechtsprechung bestimmt. Während die Rechtsprechung in Frankreich und England einen Zusammenhang mit der Gewalt des mittelalterlichen Köngisgerichts und damit ein gewisses Maß von Souveränität gegenüber dem geltenden Recht bewahrte, ist die deutsche Rechtsprechung eine reine  Beamten rechtsprechung geworden. Man wollte das gewisse, geschriebene Recht und darum den  gelehrten  Richter, der an das geschriebene Recht  gebunden  ist. Der gelehrte Richter ist nicht dazu da, daß er Recht macht. Er ist dazu da, daß er kraft seine wissenschaftlichen  Kenntnis  vom Recht das geltende Recht  anwendet.  Unsere Rechtsprechung wurde eine  wissenschaftlich  bestimmte Rechtsprechung. Und sie sollte es sein. Gerade das war es, was man von ihr forderte, damit die Rechtsprechung eine im voraus berechenbare, den Verkehr schirmende, ihm feste Grundlagen gebende, stetige, sichere Rechtsprechung sei. Die wissenschaftlich gebundene Rechtsprechung fällt mit der  objektiven  Rechtsprechung, mit der Anwendung des  gegebenen  Rechts zusammen.

So ist es geblieben bis auf den heutigen Tag. Wir haben den gelehrten Richter und wir  wollen  ihn haben denn der gelehrte Richter und nur er ist die Säule der ohne Ansehen der Person objektiv waltenden Gerechtigkeit. "Königliche" Richter englischen Stils, wie sie neuerdings durch MENDELSSOHN BARTHOLDY so anschaulich nach dem Leben geschildert worden sind, würden wir nicht ertragen. Wir wollen den deutschen Beamten-Richter, dessen echt deutsches  Pflichtgefühl  seine Ehre, sein Rum, seine Macht ist. Sein Pflichtgefühl weist ihn an das  gegebene  Recht, und diese Bindung unseres Richterstandes ist uns wie eine Bürgschaft der Gerechtigkeit auch eine Bürgschaft unserer Freiheit.

Mit dem wissenschaftlichen Charakter unserer Rechtsprechung hängt notwendig das zusammen, was man Begriffsjurisprudenz oder konstruktive Jurisprudenz genannt hat.

Die Begriffsjurisprudenz spielt eine Rolle in unserer Wissenschaft und in unserer Praxis.

Die deutsche Rechtswissenschaft hat die Begriffsjurisprudenz als Erbe der mittelalterlichen Scholastik übernommen. Aber nicht alles "Scholastische" ist von Übel. Die Scholastik war uns eine mächtige Schule des Denkens. In ihrer Zucht ist auch unser juristisches Denken groß geworden.

Wir denken und reden in juristischen Begriffen. Warum? Wozu? Nicht als ob diese Begriffe die Rechtswelt regieren würden. Diese Meinung kann der Begriffsjurisprudenz nur der unterschieben, der sie nicht kennt. Wir gebrauchen die juristischen Begriffe lediglich als  Form der Darstellung  (das ist schon von lange her in unseren Lehrbüchern zu lesen) und damit zugleich als das  Mittel,  welches uns die Handhabung unseres Rechts, insbesondere auch für unmittelbar noch nicht geregelte Fälle,  erleichtert.  Durch die juristischen Begriffe bewältigen wir den ungeheuren Stoff. Wir zählen die Rechtssätze nicht nacheinander auf. Wie wäre das auch möglich! Wie pressen sie in die Rechtsbegriffe hinein. Jeder Rechtsbegriff belehrt uns über unzählig viele Rechtssätze. Die Masse der Rechtssätze wird auf verhältnismäßig wenig kurze Formeln gebracht, und diese Formeln treten zu einem von einem Grundgedanken beherrschten System zusammen. Aus dem Chaos erhebt sich ein Kosmos, aus der wirren Masse ein großartiges Kunstwerk: der Zauberpalast des Rechts. Das System der Rechtsbegriffe gibt uns die geistige  Herrschaft  über den gesamten Rechtsinhalt, zugleich damit auch die großen Zusammenhänge der geschichtlichen Entwicklung. Bestimmte Grundbegriffe gehen durch die Jahrhunderte, Jahrtausende. Wir sehen an ihrer Hand den Wandel und das Bleibende. Aber noch mehr. Sobald wir eine einzelne Erscheinung des Rechtslebens einem bestimmten Begriff untergeordnet haben, erschließt sich die ganze Menge der mit dem Begriff gegebenen Rechtssätze für diesen Einzelfall. Die Begriffsjurisprudenz gibt uns Fingerzeige, wie wir die Lücken des positiven Rechts füllen.

Das nennen wir juristisches Denken: die Welt der Rechtssätze sich untertan machen durch Ergreifen der in ihnen lebendigen Begriffe und aus diesen Begriffen Recht schöpfen für jeden, auch für den unmittelbar im Gesetz nicht geregelten Fall. Ohne ein solches juristisches Denken kann unsere Wissenschaft gar nicht sein. Begriffsjurisprudenz und Rechtswissenschaft sind untrennbar voneinander. Die Macht der deutschen Begriffsjurisprudenz hat, im Bund mit der deutschen rechtsgeschichtlichen Forschung, den Vorrang unserer Rechtswissenschaft vor der Jurisprudenz aller anderen Völker begründet.

Gewiß, dabei darf eins nicht vergessen werden. Das ist der alte Satz:  Non ex regula jus sumatur, sed ex jure quod est regula fiat.  [Das Recht ergibt sich nicht aus der Regel, sondern aus dem Recht wird die Regel gebildet. - wp] Mit der Aufstellung von  regulae,  von kurzen Formeln reichen Inhalts, setzte die Emporentwicklung der römischen Jurisprudenz ein. Aber natürlich, die  regula  ist nicht das Recht. Sie ist als solche eine Form der Darstellung, aber nicht das Gesetz. Bei jeder Anwendung der Formel auf den Einzelfall ist das  jus quod est  [ist das richtig - wp] Das  jus quod est  geht vor. Es ist das Recht, das diesem Einzelfall  als solchem  zukommt. Gerade das gilt für unsere Rechtsbegriffe. Die Rechtsbegriffe sind nicht das Recht, sondern nur eine Formel für seinen überlieferten Inhalt. Sie stammen aus der Lehre von gestern, nicht aus dem  jus quod est.  Unaufhörlich müssen sie am  jus quod est  berichtigt werden. Das  jus quod est  ist das  praktisch notwendige  Recht, das Recht, welches, wenngleich vielleicht noch nicht erkannt, im Rechtsleben seine Verwirklichung begehrt. Es spricht zu uns durch die Forderungen, welche die  Interessenlage  des Einzelfalls an die Gerechtigkeit erhebt. Hier liegt das geheimnisvolle Dunkel, in welchem täglich neues Recht geboren wird. Die Begriffsjurisprudenz kann niemals der  alleinige  Inhalt unserer Rechtswissenschaft sein. Sie muß sich mit der Erkenntnis der  praktischen  Interessen verbinden, aus denen alles Recht hervorgeht, mit denen sich alles Recht ändert, die darum den Inhalt des werdenden Rechts bestimmen, damit unsere Wissenschaft wirklich eine Wissenschaft "göttlicher und menschlicher Dinge", eine Wissenschaft "des Gerechten und des Ungerechten" sei. Auch das ist längst und oft gesagt worden. Es hat jedoch sein Gutes, wenn es immer wieder gesagt wird. Darin besteht das Korn von Wahrheit in den Streitschriften unserer "soziologischen", für "Interessenjurisprudenz" eintretenden Juristen.

Aber niemals wird unsere Rechtswissenschaft bloße "Interessenjurisprudenz", bloße Wissenschaft vom "Verkehr" bzw. von psychologischen Vorgängen werden. Das erste ist und bleibt die Begriffsjurisprudenz. Sie allein setzt uns in den Stand, uns des gegebenen Rechts zu bemächtigen, seinen gesamten Inhalt mit einem Blick zu übersehen. Ja, sie allein setzt uns in den Stand, die Welt der Rechtssätze zu  bewegen:  auf den Inhalt zu, den die Gerechtigkeit der Gegenwart verlangt. Nur dem, der die Rechtssätze durch die Rechtsbegriffe  beherrscht,  leisten sie Gehorsam. Nur wer der Rechtsbegriffe Meister ist, kann aus den Rechtssätzen der Vergangenheit das lebendige Recht der Gegenwart hervorbringen. Der Fortschritt, den das  jus quod est  erfordert, kann nur dann mit Sicherheit gemacht werden, wenn das durch die Interesslage geforderte neue Recht das durch die Interessenlage geforderte neue Recht anhand der Begriffsjurisprudenz als schon im alten Recht keimartig enthalten, d. h. als die normale Entfaltung, Fortentwicklung des alten Rechts nachgewiesen wird. Die bloße Erwägung der Interessenlage gibt niemals eine objektiv begründete Entscheidung. Nur im Bund mit der Begriffsjurisprudenz kann die praktische Erwägung zu einem Urteil führen, welches sichzugleich als Ausdruck des "mit uns geborenen" Rechts (des  jus quod est)  und als Anwendung des  objektiv  gegebenen überlieferten Rechts darstellt. Das neue Recht entsteht unter den Fittichen des alten. So muß es sein, und daß es so ist, wird durch Begriffsjurisprudenz gewährleistet.

Die Begriffsjurisprudenz ist das erste, was den Juristen macht. Darum müssen unsere juristischen Lehrbücher an erster Stelle begriffswissenschaftlich sein. In der Hauptsache auch unsere akademischen Vorlesungen, die ja in den wenigen Semestern nur zu den Anfängen rechtswissenschaftlicher Bildung erziehen können. Mit den Begriffen treten notwendig zugleich die großen praktischen Gedanken auf, die ihren Inhalt bestimmen. Aber der volle Blick für das Leben, für das "Gerecht und Ungerechte", muß und kann erst im Leben selber gewonnen werden.

Ist unsere Rechtswissenschaft an erster Stelle Begriffsjurisprudenz, so muß auch unsere Rechtsprechung die Rechtsprechung des gelehrten Richters, durch die Begriffsjurisprudenz bestimmt werden. Die Begriffsjurisprudenz, und nur die Begriffsjurisprudenz vermittelt der Wissenschaft wie auch dem Richter die geistige  Herrschaft  über den in unzähligen Gesetzen angehäuften Stoff. Spielend bewältigt er die Gesetzesbände. Sie sind ihm federleicht. Er gebietet über die ihren Inhalt bändigenden Gedanken.

Niemals hat sich die Leistungsfähigkeit unseres anhand der Begriffsjurisprudenz gebildeten gelehrten Richterstandes glänzender bewährt, als in den Tagen, da das Bürgerliche Gesetzbuch mit all seinem Zubehör von weiteren Gesetzen in Kraft trat. Ohne jede Erschütterung, ja ohne eine Spur von Anstrengung wurde der ungeheure Gesetzesstoff von der deutschen Praxis aufgenommen und gehandhabt, als wenn er ihr längst vertraut gewesen wäre. Die Kraft, die das vollbrachte, wurde dem deutschen Richterstand durch die deutsche Begriffsjurisprudenz gegeben; eine nicht verächtliche Probe auf den praktischen Wert unserer "scholastischen" Jurisprudenz.

Natürlich ist es leich, aus Hunderten, Tausenden von Entscheidungen ein paar Dutzend zusammenzubringen, die nicht glücklich geraten sind. Dies begründet noch lange kein Urteil über den Wert unserer Praxis. Daß auch Reichsgerichtsurteile verfehlt sein können, weiß jedermann. Aber es ist unzulässig, diese Fälle in den Vordergrund zu rücken und von den weit zahlreicheren Fällen zu schweigen, wo das Reichsgericht die Führung zu einer gesunden Fortentwicklung unseres Rechts erfolgreich in die Hand genommen hat.

Selbstverständlich darf gerade in der Praxis die Begriffsjurisprudenz nicht ohne die Kontrolle bleiben, von der schon oben die Rede war. Gerade in der Praxis handelt es sich oft genug um das  jus quod est,  und es mag ja gut sein, daß auch unsere Praxis immer wieder an diese Tatsache erinnert wird. Aber gerade in der Praxis darf das  jus quod est  nicht aus der bloßen "Interessenabwägung" geschöpft werden. Es muß der Zusammenhang mit dem Recht von gestern gewahrt bleiben, damit das Urteil eine  objektive  Rechtanwendung ist. Das "soziologische" richtige Recht kann nicht aus der "Naturwissenschaft" oder dem "Verkehr", sondern nur aus der Herrschaft gewonnen werden, welche uns die Begriffsjurisprudenz über den Inhalt des  gegebenen  Rechts vermittelt: im alten Recht ist bei richtiger Erkenntnis auch das werdende Recht angebahnt. Die Stetigkeit der Fortentwicklung unseres Rechts durch unsere Rechtsprechung, die unmerkliche, versteckte und doch notwendige Rechtsänderung durch  Rechtsanwendung,  die unser Recht gesund erhält, wird unseren gelehrten Gerichten nur durch die Begriffsjurisprudenz ermöglicht.

Es ist ebenso leicht wie unbegründet, über die "philologische" Methode zu spotten, mit welcher der Wortlaug der Gesetze von unseren Gerichten ausgelegt und der gewonnene Inhalt in Rechtsbegriffe gefaßt wird.  Gerade so muß es sein!  Die sachliche Gerechtigkeit soll für den Einzelfall voll ins Auge gefaßt und doch der genaue Wortlaut des Gesetzes angewand, aus dem  Gesetz  das  jus quod est  gewonnen werden. In einer solchen "Philologie" kommt das strenge  Pflichtgefühl  unseres deutschen Richters, kommt seine  Tüchtigkeit  zu seinem Beruf, seine innere Gebundenheit an das geltende  geschriebene  Recht zum Ausdruck. Gerechtigkeit und "philologische" Begriffsjurisprudenz stehen in keinem Gegensatz zueinander. Die Begriffsjurisprudenz ist durch die  Gerechtigkeit  gefordert: aus dem  alten,  aus dem  objektiv  gegebenen Recht soll und muß das  jus quod est  entwickelt werden.

In der Begriffsjurisprudenz liegt die vornehmste Kraft unserer Wissenschaft wie unserer Praxis. Wer auf die Begriffsjurisprudenz schilt, der hat sie nicht begriffen.
LITERATUR Rudolph Sohm, Über Begriffsjurisprudenz, Deutsche Juristen-Zeitung, 14. Jhg., Berlin 1909